Проект West Ford.

Проект West Ford.

Проект West Ford: В начале 1960-х годов искусственное кольцо вокруг Земли было создано Вооружёнными силами США.
Для нужд дальней радиосвязи в рамках проекта West Ford. Кольцо состояло из 480 000 000 медных дипольных антенн (иглы длиной 1,78 см, диаметром 25,4 микрометра (1961) или 17,8 микрометров (1963) выведенных на орбиту. Длина составляла 1,78 см. Длина была подобрана как половина длины волны с частотой 8 гигагерц . Такие иглы, собравшись в облако, могли бы функционировать как всенаправленные дипольные антенны для указанной частоты, то есть, фактически, как искусственная ионосфера.

Иглы были упакованы в несколько блоков и уложены в распределительное устройство . Они были склеены гелем, который быстро испарялся в вакууме, и эти блоки один за другим выкидывались в космос. Общий вес всех игл составлял всего около 20 кг.

Первый запуск в 1961 году прошел неудачно — раздаточное устройство не сработало, зато второй запуск в 1963 прошел как по маслу и в течение двух месяцев небольшие дипольные антенны распределились в торообразное облако (формой как бублик) в 15 км шириной, 30 км толщиной, на высоте орбиты 3700 км.

Почти все медные диполи проекта West Ford сошли с орбиты, причем большая часть из них, в принципе, должна была достичь поверхности Земли неповрежденными из-за своего небольшого размера. кольцо успешно использовалось для радиосвязи. Иглы находились на средней околоземной орбите высотой от 3500 до 3800 км с наклонением 96 и 87°. Проект был закрыт в связи с разработкой современных спутников связи и из-за протестов со стороны учёных и общественности относительно загрязнения космоса. К 1970 году большинство игл под воздействием давления солнечного ветра вошли в атмосферу и опустились на Землю; из-за их небольшого размера они достигли поверхности невредимыми: в Арктике на квадратный километр выпало до 5 игл. По состоянию на 2008 год, несколько скоплений игл ещё оставалось на орбите.

Создание вокруг Земли искусственных колец может использоваться как способ изменения климата. Так, по проекту американской компании Star Technology and Research, создание каменного кольца на экваториальной орбите позволило бы уменьшить поток солнечных лучей в экваториальных районах Земли и компенсировать влияние глобального потепления

Некоторые же скопления игл остаются на орбите до сих пор.

comments powered by HyperComments